Немцы

Немцы

Древние жители Латвии познакомились с немцами во второй половине XII в., когда в устье Даугавы стали регулярно заходить северогерманские купцы. За купцами последовали католические священники, однако вскоре распространение христианской веры вылилось в крестовые походы, и земли Латвии были подчинены власти немцев. Вплоть до конца XIX в. немцы, удельный вес которых среди населения Латвии в среднем был только 5 %, составляли правящий привилегированный слой, и это обусловило сложные, даже враждебные отношения немцев и латышей.


Евреи

Евреи
История еврейской общины в Латвии насчитывает более 400 лет. Первые евреи пришли на территорию Латвии после распада Ливонии во второй половине XVI в. в Курземе, в Пилтенскую область. Они были выходцами из Пруссии. В большем числе евреи прибывали в Латвию в XVII в., селясь в управлявшейся в то время поляками Латгалии. Это были беженцы, которые нашли здесь убежище от преследований на Украине и в Белоруссии. Прогрессивный для того времени герцог Яков разрешил поселиться в Кур-ляндском герцогстве также еврейским торговцам из Германии. У многих из них было хорошее образование и связи в Европе, что способствовало хозяйственному расцвету герцогства.


Русские

Русские
Название «русские» в латышском языке происходит от названия жившего в верховьях Даугавы (Зап. Двины) славянского племени кривичей. Даугавский водный путь способствовал торговым контактам с соседним народом, и русские купцы на стругах часто доходили до Риги. В большем числе русские стали прибывать в Латвию в XVII в. Это были старообрядцы, которые искали убежища от преследований, развернувшихся в России после церковной реформы Никона. Поселения старообрядцев разместились главным образом в Латгалии. Будучи добропорядочными работниками, в том числе умелыми пчеловодами и плотниками, они снискали уважение латышей и могли здесь чувствовать себя в безопасности.


Латыши, Латышский язык

Латыши, Латышский язык

Латыши - коренное население Латвии, в данный момент их 1,3 млн. Ок. 200 тыс. латышей живут во всех уголках мира - в разных европейских странах, включая Россию, в США, Канаде, Бразилии, Австралии и др. В целом латыши по-северному прохладные, скорее нелюдимые, нежели компанейские, очень дружелюбные, однако сдержанные при знакомстве, не любят проявлять эмоции, но это не относится к хоккейной ледовой арене. Одновременно латышам не чужд азарт, даже опрометчивость. Возможно, что в Восточной Латвии вас встретят особенно сердечно, а в Западной Латвии следует считаться с тем, что могут доброжелательно подшутить.


Население Латвии

Население Латвии

В Латвии 2,2 млн жителей (2011 г.), при этом половина из них живут в Риге и ее окрестностях. Остальная территория Латвии населена намного реже, чем в среднем по Европе, однако так было не всегда. Только в двух европейских странах в данный момент живут меньше людей, чем 100 лет назад, и одна из них - Латвия (вторая - Ирландия).